La récolte et la conservation des châtaignes

Les châtaignes sont des fruits délicieux et polyvalents qui peuvent être consommés de diverses façons, grillées, bouillies, ou encore incorporées dans des plats sucrés et salés. Pour profiter pleinement de leur saveur, il est essentiel de bien les récolter et les conserver. Dans cet article, nous partagerons avec vous quelques conseils et techniques pour réussir la récolte et la conservation des châtaignes.

Récolter les châtaignes au bon moment

Tout d’abord, il faut savoir quand récolter les châtaignes. La période de récolte se situe généralement entre septembre et novembre, selon les variétés et les régions. Il est préférable de ramasser les châtaignes tombées au sol plutôt que de les cueillir directement sur l’arbre. Ainsi, on est sûr qu’elles sont mûres et prêtes à être consommées ou conservées. Vous pouvez vous munir d’un panier ou d’un sac pour recueillir les châtaignes. Notez cependant que les châtaignes sont souvent couvertes de petites épines piquantes appelées « bogues ». Pensez donc à utiliser des gants de protection pour éviter les blessures.

Sélectionner les meilleures châtaignes

Après la récolte, il convient de trier les châtaignes en éliminant celles qui sont véreuses, pourries ou présentent des trous. Une technique simple consiste à plonger les châtaignes dans un grand récipient d’eau froide : généralement, celles qui restent à la surface sont à jeter. Ne gardez que les châtaignes saines et bien pleines qui coulent au fond de l’eau.

Vérifier leur fraîcheur grâce aux petits « trucs » suivants

  • Le poids : une châtaigne mûre et de bonne qualité est lourde par rapport à sa taille.
  • L’aspect : recherchez des châtaignes à la coque brillante, sans tache ni fissure.
  • Le bruit : secouez doucement la châtaigne près de votre oreille ; si vous entendez un léger bruit de « clic », c’est qu’elle est séchée ou véreuse et donc à rejeter.

Conserver les châtaignes fraîches

Pour profiter longtemps de vos châtaignes, il est crucial de bien les conserver. Il y a plusieurs méthodes pour stocker les châtaignes fraîches :

La conservation au réfrigérateur

Une fois triées, les châtaignes saines peuvent être conservées dans le bac à légumes du réfrigérateur pendant environ deux semaines. Veillez à les placer dans un sac plastique perforé ou un récipient avec des trous pour permettre à l’air de circuler et éviter le développement de moisissures.

La conservation dans du sable ou de la cendre

Disposez une couche de sable ou de cendre dans une caisse en bois, puis placez-y les châtaignes en les espaçant légèrement. Couvrez-les d’une autre couche de sable ou de cendre et ajoutez encore des châtaignes par-dessus. Répétez l’opération jusqu’à ce que toutes les châtaignes soient recouvertes. Veillez alors à les stocker dans un endroit frais et sec, à l’abri de la lumière. Cette méthode permet de conserver les châtaignes pendant plusieurs semaines.

Conserver les châtaignes séchées

Si vous souhaitez conserver vos châtaignes plus longtemps, vous pouvez opter pour le séchage. Pour ce faire, vous aurez besoin d’un séchoir ou d’un four :

Sécher les châtaignes à l’aide d’un séchoir électrique

Commencez par faire blanchir rapidement les châtaignes dans de l’eau bouillante, puis égouttez-les et pelez-les. Disposez les châtaignes sur les grilles du séchoir en veillant à ne pas les superposer. Faites-les sécher pendant 12 à 24 heures à une température de 50°C avant de les retirer du séchoir et de les laisser refroidir.

Sécher les châtaignes au four

Préchauffez votre four à 50°C. Blanchissez et pelez les châtaignes comme indiqué précédemment. Étalez-les sur une plaque allant au four recouverte de papier sulfurisé en évitant de les superposer. Enfournez pendant environ 12 heures, en prenant soin de mélanger les châtaignes régulièrement pour qu’elles sèchent de façon uniforme.

Une fois bien séchées, les châtaignes peuvent être conservées dans un récipient hermétique, à l’abri de la lumière et de l’humidité pendant plusieurs mois.

Faire confire ou congeler les châtaignes

Il est également possible de congeler les châtaignes pour les conserver plus longtemps. Il suffit simplement de les éplucher puis de les mettre dans un sac de congélation en prenant soin de chasser l’air avant de le fermer. Les châtaignes ainsi congelées se conservent jusqu’à six mois.

Vous pouvez aussi réaliser des châtaignes confites, appelées également « marrons glacés », en les faisant cuire avec du sucre avant de les laisser sécher. Les châtaignes confites se conservent quelques semaines à température ambiante dans une boîte hermétique.