Quand faut-il récolter les haricots verts ?

Le haricot vert est un légume apprécié pour ses nombreuses qualités gustatives et nutritives, en plus d’être facile à cultiver dans son jardin. Mais quelle est la bonne période pour les récolter ? Comment savoir si votre variété préférée est prête à être cueillie ? Voici quelques conseils pour vous aider à déterminer quand cueillir vos haricots verts et ainsi profiter au maximum de leurs bienfaits.

L’impact de la variété cultivée sur la période de récolte

La première chose à prendre en compte pour savoir quand cueillir vos haricots verts est la variété que vous avez choisie car cela a une influence directe sur le temps nécessaire avant la récolte. On peut cependant distinguer deux catégories principales :

  • Les haricots nains ou demi-nains : ceux-ci sont généralement prêts à être récoltés plus rapidement, entre 50 et 60 jours après la plantation. Parmi les variétés les plus connues, on trouve par exemple le Saxa, le Jolimont ou encore le Floridor.
  • Les haricots à rames : plus longs à pousser, ils demandent souvent entre 70 et 80 jours avant d’atteindre leur maturité. Les variétés les plus courantes qui s’y rattachent incluent le Fortex, le Cobra ou le Stangenbohne.

Renseignez-vous auprès de votre fournisseur ou sur l’emballage des graines pour connaître le temps nécessaire à la maturation de vos haricots.

Connaître les signes d’une récolte imminente

Il existe heureusement quelques indices qui vous permettront de savoir si vos haricots verts sont prêts :

  • La taille du légume : un haricot vert atteint généralement sa maturité lorsqu’il mesure entre 12 et 15 cm. Les nains seront plutôt proches des 12 cm, tandis que ceux à rames peuvent s’étirer jusqu’à 20 cm.
  • L’aspect extérieur : un haricot vert mûr doit être bien ferme au toucher et présenter une couleur vive et uniforme, sans taches ni blessures visibles.
  • La texture : il est préférable de récolter les haricots verts avant qu’ils ne deviennent trop matures et coriaces. Pour cela, il suffit de les pincer légèrement : s’ils se cassent facilement et émettent un petit « clic », c’est qu’ils sont parfaits !

Cueillir selon le mode de cuisson envisagé

Le moment idéal pour cueillir vos haricots verts dépend également de ce que vous comptez en faire ensuite :

  • Pour une consommation crue : il vaut mieux cueillir des haricots un peu plus jeunes, lorsqu’ils sont encore très fins et tendres. Ils seront ainsi plus faciles à digérer.
  • Pour une cuisson : mieux vaut patienter davantage pour récolter des haricots plus consistants, qui ne se décomposeront pas pendant la cuisson. Les « filets » sont particulièrement adaptés à cet usage.

La fréquence de cueillette et ses conséquences sur la production

Saviez-vous que plus vous cueillez vos haricots verts régulièrement, plus ils produiront ? En effet, cela évite aux gousses trop mûres d’épuiser les réserves de la plante, et stimule au contraire sa productivité en continu. Il est donc recommandé de passer au peigne fin votre carré de haricots au minimum deux fois par semaine pour ne rien rater.

Adopter les bonnes pratiques de cueillette

Pour bien cueillir vos haricots verts et ne pas abîmer la plante, inutile d’utiliser des outils : vos mains feront parfaitement l’affaire ! Voici comment procéder :

  • Tenez fermement le pied de la gousse dans une main et tirez doucement mais sûrement avec l’autre main pour la détacher.
  • Veillez à ne pas arracher les autres gousses ou feuilles autour.
  • Si nécessaire, utilisez un petit couteau propre pour effectuer une coupe nette et propre.

N’oubliez pas également de trier et jeter au fur et à mesure les gousses atteintes de maladies ou de parasites, afin de protéger le reste de la récolte et d’éviter leur propagation.

La conservation des haricots verts fraîchement cueillis

Pour profiter au mieux de vos haricots verts, essayez de les consommer rapidement après la cueillette : leur qualité gustative n’en sera que meilleure. Si vous devez les conserver quelques jours :

  • Placez-les dans un sac ou un contenant hermétique et rangez-les dans le bas de votre réfrigérateur (entre 1 et 4°C).
  • Ils se garderont ainsi environ une semaine.
  • Vous pouvez également les congeler après les avoir ébouillantés pendant 2 à 3 minutes, puis refroidis rapidement dans de l’eau glacée et enfin égouttés et séchés.

En suivant ces conseils, vous saurez quand cueillir vos haricots verts pour profiter pleinement de leur saveur et de leurs bienfaits sur la santé. N’hésitez pas à expérimenter avec différentes variétés pour varier les plaisirs et trouver celles qui correspondent le mieux à vos besoins et préférences culinaires ! Bonne récolte !