Quand et comment récolter la laitue ?

La laitue est un légume feuille très populaire et généralement facile à cultiver. Dès lors, il peut être intéressant de connaître les spécificités de cette culture afin d’optimiser nos chances de succès. Dans cet article, nous allons aborder l’ensemble des aspects relatifs à la récolte du laitue en passant par sa préparation, ses besoins ou encore les nuances entre les différentes variétés.

Tout commence par le choix de la variété

Avant toute chose il convient de sélectionner la variété de laitue qui correspond aux attentes que vous avez vis-à-vis de cette plante. Il existe en effet un grand nombre de types de laitues comme la roquette, le pissenlit, le cresson et bien sûr le célèbre mesclun. Chacune de ces plantes possède des spécificités propres et exige donc une certaine attention. Par ailleurs, certaines sont plus adaptées à telle ou telle saison pour leur plantation.

Prendre soin des plants de laitue

Une fois la variété choisie, il faut veiller à fournir des conditions optimales pour que la plante puisse se développer et offrir ensuite une belle récolte. Voici quelques astuces :

  • Sol : Assurez-vous que le sol soit bien drainé et qu’il ne soit pas trop humide étant donné que ce type de légume n’apprécie guère les excès d’eau. Un amendement de compost est également recommandé.
  • Ensoleillement : La laitue a besoin de suffisamment de lumière pour grandir, mais elle supporte mal le soleil trop intense et direct. Privilégiez donc des zones en parti ombragées lorsque vous choisissez l’emplacement pour vos plantations.
  • Arrosage : Il faut veiller à leur apporter une quantité d’eau régulière et suffisante, sans toutefois noyer le sol ce qui faciliterait le développement de maladies ou parasites.

Quand planter la laitue ?

La période de plantation va dépendre de la variété choisie mais également de la température dans votre région. Ainsi, les laitues d’été se sèment généralement dès avril alors que celles d’hiver sont plutôt semées entre août et septembre. Pour connaître la meilleure date de plantation pour votre laitue il est conseillé de vous référer aux informations fournies sur le sachet de graines ou encore de demander conseil auprès d’un professionnel.

Le moment propice pour récolter la laitue

Dans un premier temps, il est importafnt de prendre en compte l’état de la plante afin d’estimer si celle-ci est prête à être récoltée. Voici quelques indicatifs :

  • Les feuilles : Elles doivent être bien développées et avoir une belle couleur erte, sans signes de flétrissement notable. Les bordures ne doivent pas être fânes ou présentant des signes de dessèchement.
  • La taille et la densité : Cela va dépendre de la variété choisie, mais en général il est conseillé d’attendre que la plante ait une bonne densité et une taille suffisamment importante pour vous garantir une récolte satisfaisante.
  • La maturité : Si les laitues sont semées trop tardivement elles peuvent monter rapidement en fleurs avant même d’avoir atteint leur taille maximale

N.B. Il est recommandé de récolter tôt le matin afin de profiter au maximum de la fraîcheur du légume.

Le bon moment selon la saison

Il convient également de tenir compte de la saison à laquelle se trouve votre laitue pour assurer une récolte optimale :

  • Laitue d’été : Récoltez-la principalement entre mai et août suivant la date de plantation et le climat de l’air.
  • Laitue d’hiver : La récolte se fait généralement entre octobre et avril, toujours en fonction de la région dans laquelle vous vous trouvez et des conditions météorologiques.

Récolter vos laitues sans abîmer la plante

Au moment de procéder à la récolte, il y a quelques précautions à prendre pour ne pas endommager la plante. Voici quelques conseils :

  1. Coupez les feuilles du laitue avec un couteau bien aiguisé en faisant attention à ne pas toucher le cœur de la plante. Si votre variété possède un cœur particulièrement délicat comme pour certaines type de mesclun vous pouvez opter pour une pince à épiler.
  2. Portez une attention particulière au choix du couteau afin d’éviter de blesser la dmaine, par exemple en utilisant un couteau désinfecté ou encore un ustensile spécifique pour récolter les légumes.
  3. Pour conserver ses denrées plus longtemps, pensez à bien les laver et les sécher avant de les ranger dans un sac en plastique hermétique conservé au frais dans le bas de votre frigo.

Laitues en pleine terre vs en pots

Enfin, sachez que la récolte des laitues est possible aussi bien en pleine terre qu’en pot, ce qui peut représenter un avantage notoire si votre espace de culture est réduit. Les règles de base sont identiques aux conseils prodigués précédemment, donc il vous suffira juste d’adapter ces critères à votre contexte.

Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter bonne chance pour vos futures récoltes de laitue ! Prenez soin de choisir judicieusement votre variété, suivez nos conseils et armez-vous de patience, puis savourez le résultat : des salades fraîches, croquantes et savoureuses, toutes droit sorties de votre jardin !