Quand récolter les betteraves

Les betteraves sont des légumes riches en vitamines et minéraux, très appréciées pour leurs saveurs et leurs vertus nutritionnelles. Mais pour profiter pleinement de leur goût et de leurs bienfaits, il est essentiel de les récolter au bon moment. Dans cet article, nous vous expliquons tout ce que vous devez savoir sur le sujet, afin de réussir votre récolte à coup sûr.

Quand faut-il cueillir les betteraves ?

En général, la période de récolte des betteraves s’étend du début de l’été jusqu’à la fin de l’automne. Plus précisément, il convient de récolter les betteraves 90 à 100 jours après avoir semé les graines. Cette marge de temps peut varier en fonction des conditions climatiques et du type de sol dans lequel elles sont plantées. Être attentif aux indices donnera une meilleure idée du moment où vos légumes sont prêts à être récoltés.

La taille des betteraves

Pour déterminer le moment optimal pour la récolte, il convient d’accorder une attention particulière à la taille des racines. Les betteraves dont le diamètre oscille entre 5 à 7 cm (voire même un peu plus) seront les meilleures pour la consommation.

Si elles sont trop petites, elles risquent de manquer de saveur et de nutriments. En revanche, si elles sont trop grandes, elles peuvent développer un goût amer et une texture fibreuse, désagréable en bouche. Le but est donc de trouver le juste milieu, en fonction de vos préférences gustatives.

La couleur et la fermeté

Une autre caractéristique à prendre en compte lors de la récolte des betteraves est leur couleur. En général, les légumes mûrs présentent une couleur vive et uniforme sur toute la surface extérieure de la racine.

En outre, il est important de vérifier la fermeté des betteraves en les pressant légèrement avec les doigts : une betterave prête à être cueillie doit être ferme sous la pression, mais pas trop dure ni molle au toucher.

Comment cultiver des betteraves pour obtenir la meilleure récolte ?

Maintenant que vous savez quand cueillir les betteraves, voici quelques conseils pour cultiver ces légumes et assurer une bonne récolte :

  • Choisir un bon emplacement : Les betteraves ont besoin d’un sol riche en matière organique, bien drainé pour éviter l’excès d’eau. Elles poussent très bien en plein soleil ou sous une ombre légère. Privilégiez un endroit où elles ne seront pas plantées deux années de suite pour éviter la propagation des maladies du sol.
  • Préparer correctement le sol : Avant de semer les graines de betterave, assurez-vous de retirer toutes les mauvaises herbes et de retourner la terre sur une profondeur d’environ 20 cm. N’hésitez pas à ajouter du compost pour enrichir le sol et faciliter la croissance des légumes.
  • Semer les graines au bon moment : La période idéale pour semer les graines de betterave se situe entre fin avril et mai, lorsque les températures sont plus douces. Il est également possible de réaliser un second semis en juillet ou août pour allonger la période de récolte.
  • Arroser régulièrement : Les betteraves requièrent un arrosage fréquent mais modéré tout au long de leur croissance, car elles ont besoin d’une certaine humidité constante sans excès d’eau. Pensez à pailler le sol autour des plants pour maintenir une humidité optimale et faciliter la pénétration de l’eau dans la terre.
  • Fertiliser et protéger les plants : Durant la croissance, il faut veiller à fournir aux betteraves tous les nutriments dont elles ont besoin. Pour cela, un apport en compost devrait suffire. Par ailleurs, prenez soin de protéger vos légumes des attaques de parasites et des maladies, en utilisant des traitements naturels si nécessaire.

Pourquoi et comment bien conserver les betteraves ?

Une fois cueillies, les betteraves peuvent être conservées pendant plusieurs semaines, voire mois, si elles sont stockées dans de bonnes conditions. Cela vous permettra d’en profiter pour varier vos recettes et préparer de nombreux plats à base de betterave durant toute la saison.

Réfrigérer les betteraves

La meilleure méthode pour conserver les betteraves est de les placer au réfrigérateur. Avant cela, il est recommandé de couper les feuilles et rincer rapidement les racines sans les éplucher. Les légumes ainsi préparés peuvent être enveloppés dans un torchon humide ou du papier absorbant et conservés dans le bac à légumes de votre réfrigérateur jusqu’à 2 ou 3 semaines.

Conserver les betteraves en silo

Si vous disposez d’un grand volume de récolte et que vous souhaitez stocker les betteraves pendant plusieurs mois, vous pouvez opter pour la conservation en silo. L’idée est de disposer les légumes dans une caisse remplie d’humus ou de tourbe, en veillant à ce qu’ils ne se touchent pas pour éviter la propagation des maladies ou de la pourriture. Le silo doit être installé dans un endroit frais et légèrement humide, comme par exemple une cave.

Congeler les betteraves

Enfin, n’oubliez pas que vous pouvez également congeler vos betteraves pour les conserver plus longtemps. Pour cela, épluchez-les, coupez-les en rondelles ou en cubes, puis blanchissez-les 3 minutes dans de l’eau bouillante avant de les passer sous l’eau froide pour stopper la cuisson. Égouttez-les bien et placez-les dans des sachets de congélation, avant de les mettre au congélateur. Les betteraves congelées peuvent être conservées jusqu’à 6 mois.

En suivant tous ces conseils sur le moment idéal pour cueillir les betteraves, ainsi que sur leur culture, entretien et conservation, vous serez sûr de profiter pleinement de vos légumes home-grown.