Quand cueillir le cassis ?

Le cassis est un fruit délicieux et plein de bienfaits pour la santé. Riche en vitamines et antioxydants, il fait partie des ingrédients favoris pour les confitures, les sorbets ou encore les liqueurs. Mais avant de profiter de tous ces plaisirs gustatifs, il faut savoir quand cueillir le cassis pour obtenir des fruits mûrs et juteux.

Reconnaître le bon moment pour la collecte des baies de cassis

Pour bénéficier des meilleures propriétés du cassis, il est essentiel de le ramasser au bon stade de maturité. Plusieurs indices peuvent vous aider à connaître ce moment propice :

  • La couleur : Les baies de cassis atteignent généralement leur maturité lorsqu’elles arborent une belle couleur noire foncée, presque violet. Si les fruits sont encore verts ou rouges, il faudra patienter quelques jours supplémentaires.
  • La taille : À maturité, le cassis a une taille comprise entre 0,8 cm et 1,5 cm. Si les baies ont atteint cette dimension, cela peut signaler qu’il est temps de les récolter.
  • La texture : Le fruit doit être suffisamment souple sous vos doigts lorsque vous appuyez légèrement dessus, sans pour autant être trop mou. Une certaine fermeté dans la texture indique que les baies sont prêtes à être cueillies.
  • Le goût : Le cassis doit dévoiler toute sa saveur et sa jutosité lorsqu’il est mûr, avec une légère acidité en arrière-goût. Vous pouvez ainsi seulement goûter quelques fruits pour vérifier s’ils sont à point.

Si ces différents critères sont réunis, il est temps de passer à la récolte des baies de cassis.

Cueillette du cassis : le meilleur moment de la journée

La cueillette doit idéalement être réalisée par temps sec et frais, afin d’éviter l’effritement des fruits et leur détérioration rapide. Deux moments de la journée sont particulièrement appropriés pour ramasser les baies :

  • Le matin, après la dissipation de la rosée et avant les fortes chaleurs. Les fruits conservent alors encore leur fraîcheur nocturne et n’auront pas subi les assauts du soleil.
  • Le soir, juste avant que le soleil ne se couche, lorsque les températures sont moins élevées qu’en milieu de journée. Cela permettra également aux fruits de reposer durant toute la nuit avant d’être transformés ou consommés.

Dans tous les cas, il convient d’éviter de cueillir les baies de cassis en pleine journée, car elles risquent de perdre rapidement leur qualité gustative et nutritionnelle sous l’effet de la chaleur.

Les étapes pour récolter le cassis avec soin

Même si vous êtes pressé, il est important de prendre son temps lors de la cueillette du cassis. Voici quelques conseils pour vous aider à collecter les baies sans compromettre leur qualité :

1. Approchez-vous délicatement des grappes

Tenez compte du fait que les baies sont très fragiles et qu’il faut donc éviter de les comprimer ou de les écraser avec vos mains. Pour cela, approchez-vous doucement et prenez le fruit entre votre pouce et votre index en faisant attention de ne pas exercer trop de pression.

2. Détachez légèrement le fruit

Pour préserver le goût et la saveur des baies, il est préférable de détacher le fruit avec précaution, en veillant à ce que la chair ne reste pas accrochée à la branche. Vous pouvez procéder par un mouvement circulaire pour faciliter la séparation du fruit et du pédoncule.

3. Déposez les baies dans un récipient adapté

Il est conseillé d’utiliser un contenant peu profond, comme une barquette ou un panier à fruits, afin d’éviter que les baies ne s’entassent et s’écrasent mutuellement. Les fruits seront alors moins susceptibles de se détériorer rapidement après la récolte.

4. Triez les baies au fur et à mesure de la cueillette

Tout en récoltant, vérifiez que les fruits cueillis sont bien à maturité, en écartant ceux qui pourraient être trop verts ou trop mous. Cela facilitera également le tri au moment de l’utilisation des baies.

Gérer la conservation du cassis après la récolte

Afin de profiter pleinement des saveurs du cassis et de bénéficier de ses propriétés nutritionnelles, il est essentiel de bien conserver les baies après la cueillette. Voici quelques conseils pour y parvenir :

  • Consommez les fruits dans les heures suivant la récolte pour une dégustation optimale. Le cassis se prête parfaitement à la préparation de jus, de coulis ou de gelées maison.
  • S’il ne vous est pas possible de consommer les baies immédiatement, placez-les au réfrigérateur sans les laver, afin de diminuer leur détérioration. Dans ces conditions, elles peuvent se conserver jusqu’à deux semaines.
  • Si vous prévoyez de congeler les baies pour les utiliser plus tard, pensez à les étaler sur une plaque de cuisson avant de les placer au congélateur. Une fois totalement congelées, transférez-les dans un sac de congélation hermétique. Ainsi, elles garderont leur forme et resteront facilement manipulables.

Il est donc primordial de connaître le bon moment pour cueillir le cassis, tant en termes de maturité du fruit que de l’heure de la journée. Il ne vous restera plus qu’à vous lancer dans la préparation de délicieuses recettes pour apprécier pleinement les saveurs et bienfaits de ce petit fruit noir.