Quand récolter les petits pois ?

Les petits pois sont des légumes délicieux et nutritifs qui méritent une place de choix dans nos jardins. Mais pour en profiter au maximum, il est essentiel de savoir quand les cueillir afin de profiter de leur saveur et de leur fraîcheur. Dans cet article, nous vous donnerons toutes les informations dont vous avez besoin pour récolter vos petits pois au bon moment.

Les différentes étapes de la culture des petits pois

Pour bien comprendre quand il faut cueillir les petits pois, il est important de connaître les différentes étapes de leur culture. Voici un aperçu du cycle de vie de ces légumes :

  1. La germination : Cette phase débute juste après la plantation des graines, généralement entre février et avril, selon les conditions météorologiques et votre région. Il faudra compter environ 10 à 14 jours pour que les premières pousses apparaissent.
  2. La croissance : Pendant les semaines suivantes, les plants se développent rapidement et forment progressivement des fleurs. Ces dernières sont essentielles à la formation des gousses contenant les petits pois.
  3. La maturation : Les gousses ainsi formées vont se remplir peu à peu de petits pois jusqu’à ce qu’elles atteignent leur taille maximale. C’est durant cette période que le rendement sera optimal.

Comment reconnaître des petits pois prêts à être cueillis ?

Il n’est pas toujours évident de savoir si vos petits pois sont prêts à être récoltés. Voici quelques signes qui peuvent vous aider :

  • La taille de la gousse : Une gousse prête à être cueillie doit avoir une taille comprise entre 5 et 10 cm, selon les variétés. Les gousses plus petites ne contiennent généralement pas encore de petits pois suffisamment gros pour être dégustés.
  • La couleur : Des petits pois mûrs auront une couleur vert vif, tandis que ceux qui ne le sont pas seront plutôt d’un vert pâle.
  • Le toucher : Pour vérifier la maturité de vos petits pois, pressez délicatement la gousse entre vos doigts. Si vous sentez facilement les petits pois à l’intérieur et que ces derniers ne sont pas trop serrés, ils sont probablement prêts à être cueillis.

À quelle période de l’année cueillir les petits pois ?

En général, les petits pois se récoltent entre juin et juillet, environ 10 à 12 semaines après le semis. Il est important de noter que cette période peut varier en fonction de votre région et des conditions météorologiques. En effet, un printemps chaud et ensoleillé favorisera une croissance rapide, tandis qu’un printemps frais et humide retardera légèrement la maturation des petits pois.

Quelles variétés de petits pois choisir pour une récolte optimale ?

Il existe de nombreuses variétés de petits pois, toutes adaptées à différentes conditions de culture et présentant des caractéristiques spécifiques. Voici quelques exemples :

  • Les petits pois à grains ronds : Ces variétés sont particulièrement résistantes au froid et peuvent être semées dès le début du printemps. Elles sont idéales pour les régions où un gel tardif est encore possible en avril.
  • Les petits pois à grains ridés : Ils ont une teneur en sucre plus élevée que les autres variétés et sont donc particulièrement appréciés pour leur saveur douce. Leur croissance est toutefois un peu plus lente, et ils devront être cueillis plus tardivement.
  • Les mangetout ou pois gourmands : Ces variétés sont cultivées pour leurs gousses tendres et se consomment entières. Les pois gourmands doivent être récoltés lorsqu’ils sont encore jeunes, avant que les petits pois à l’intérieur de la gousse ne soient trop développés.

Comment cueillir les petits pois sans abîmer les plants ?

Voici quelques conseils pour récolter vos petits pois dans les meilleures conditions :

  1. Saisissez la gousse avec délicatesse : Pour éviter d’emmener une partie de la plante avec votre gousse, prenez-la entre le pouce et l’index, puis tirez légèrement vers le bas.
  2. Privilégiez les gousses du bas : Les gousses inférieures de la plante mûrissent généralement avant celles situées plus haut. Commencez donc par cueillir les gousses du bas pour permettre aux autres de continuer à grossir.
  3. Cueillez régulièrement : Plus vous récolterez vos petits pois, plus la production sera abondante. Par conséquent, passez régulièrement dans votre jardin pour vérifier qu’aucune gousse n’a été oubliée.

Faire durer le plaisir : comment prolonger la saison des petits pois ?

Pour profiter de vos petits pois sur une période plus longue, voici quelques astuces :

  • Semez en plusieurs fois : En espaçant les semis de quelques semaines, vous obtiendrez des récoltes échelonnées tout au long de l’été. Prenez soin de noter les dates de semis et de repérer les emplacements des différents lots pour éviter toute confusion.
  • Optez pour différentes variétés : Comme mentionné précédemment, certaines variétés ont des périodes de maturation plus longues que d’autres. En choisissant des variétés complémentaires, vous pourrez profiter de petits pois frais pendant une plus longue période.
  • Congelez vos surplus : Si malgré tout, vous vous retrouvez avec une grande quantité de petits pois à cueillir en même temps, sachez qu’ils se conservent très bien au congélateur. Il suffit de les blanchir quelques minutes dans l’eau bouillante avant de les égoutter et de les congeler rapidement.