Quand récolter les pommes ?

Lorsque la saison des pommes approche, il est naturel de se demander quand récolter les pommes pour en profiter au mieux. La réponse à cette question dépend de plusieurs facteurs, notamment la variété de pommier et les conditions climatiques de votre région. Dans cet article, nous vous donnerons quelques conseils pour vous aider à cueillir les pommes au bon moment.

Comprendre le cycle de vie du pommier pour bien récolter ses pommes

Pour savoir quand récolter les pommes, il est essentiel de comprendre le cycle de vie du pommier. En effet, chaque étape de son développement a une influence sur la qualité et le goût des fruits produits.

La floraison du pommier

La floraison du pommier est une étape cruciale qui influence la quantité et la qualité des pommes. Elle survient généralement au printemps (avril-mai), lorsque les températures commencent à augmenter et que les jours sont plus longs. Les fleurs, souvent blanches ou rosées, attirent les pollinisateurs tels que les abeilles qui contribuent à la formation des futurs fruits.

La fructification et le grossissement des pommes

Après la floraison, les ovaires des fleurs fécondées se transforment progressivement en fruits, également appelés « pommes ». Ceux-ci grossissent peu à peu au cours de l’été, sous l’action conjuguée de la chaleur et de la photosynthèse. La mise en réserves de sucre, vitamines et arômes dans les pommes s’effectue durant cette période.

Le rôle des conditions climatiques et de la localisation géographique

Les conditions climatiques peuvent influencer la date à laquelle il est temps de récolter les pommes. Des températures trop froides ou un manque de soleil retardent par exemple la maturation des fruits, alors que des températures estivales importantes accélèrent leur mûrissement. De même, la localisation géographique a son importance : les pommiers situés en altitude ou dans des régions plus fraîches mettront souvent davantage de temps avant d’être prêts pour la cueillette.

La véraison, indicatrice du début de la maturation des pommes

La véraison est une phase essentielle lors du cycle de vie des pommes : elle correspond au moment où elles commencent à prendre leur couleur définitive. Ce processus débute généralement entre mi-juillet et fin août, mais peut varier selon les facteurs précédemment mentionnés (conditions climatiques, localisation géographique…). En observant le stade de véraison de vos pommes, vous pourrez mieux anticiper la période optimale de récolte.

Prendre en compte la variété de vos pommiers pour bien récolter

Différents types de pommes ont des dates de maturité qui varient en fonction de leur variété. Ainsi, certaines pommes seront prêtes pour la récolte plus tôt en saison, tandis que d’autres nécessiteront davantage de temps pour atteindre le stade de maturité optimal. Voici quelques exemples de variétés de pommes et leur période de récolte habituelle :

  • Pommes précoces (fin juillet à mi-août) : Akane, Early Gold, Transparente Blanche…
  • Pommes de demi-saison (mi-août à septembre) : Elstar, Gala, Reine des Reinettes…
  • Pommes tardives (octobre à novembre) : Braeburn, Fuji, Granny Smith…

Il est toutefois important de noter que ces indications sont données à titre indicatif, et qu’il convient toujours d’observer l’évolution de vos pommes et de vous fier à votre instinct pour déterminer le moment idéal de la récolte.

La méthode de cueillette pour vérifier la maturité des pommes

Observer les caractéristiques extérieures des pommes peut donner une indication quant à leur niveau de maturité, mais rien ne vaut une activité manuelle pour savoir si elles sont véritablement prêtes pour la cueillette. Un moyen simple et efficace consiste à réaliser ce que l’on appelle le « test du poignet » :

  1. Choisissez une pomme bien exposée au soleil sur l’arbre;
  2. Saisissez-la délicatement avec votre main et effectuez un mouvement de rotation;
  3. Si la pomme se détache aisément (sans que vous ayez à forcer), cela signifie qu’elle est mûre et prête pour la récolte.

Notez cependant que ce test ne doit pas être réalisé sur toutes les pommes d’un arbre, sous peine de tout cueillir trop tôt. N’hésitez pas non plus à goûter une pomme prélevée lors du « test du poignet » pour vérifier sa saveur et son croquant :
si elle répond à vos attentes en termes de goût, c’est qu’il est temps de passer à la récolte !

Respecter le bon intervalle de temps entre deux récoltes

Une fois la première récolte effectuée, il est possible que de nouvelles pousses apparaissent sur l’arbre. Laissez généralement un intervalle de 4 à 5 semaines entre la première cueillette et la suivante, le temps que les fruits restants grossissent et mûrissent correctement. À noter également : certaines variétés, comme la Reinette Grise par exemple, nécessitent plusieurs passages successifs pour cueillir l’ensemble des fruits.

En résumé, savoir quand récolter les pommes relève d’une observation attentive du verger, combinée à une bonne connaissance des spécificités de chaque variété. Les conditions climatiques et la localisation géographique influencent également la date à laquelle les pommes seront prêtes pour la cueillette. N’hésitez pas à consulter des ressources spécialisées ou à échanger avec d’autres passionnés pour affiner vos connaissances et profiter pleinement des fruits de votre travail.